サミュエル・G・ハウ
パーキンス盲学校 初代校長

リパブリック讃歌の謎 The Battle Hymn of the Republic

ジョン・ブラウンを支えていた「シークレット・シックス」のメンバーの一人であるサミュエル・G・ハウ(Samuel Gridley Howe/(1801-1876)は、1801年11月10日にボストンで生まれました。

1821年にブラウン大学を卒業、さらに1824年にはハーバード医学学校(the Harvard Medical School)を卒業し、医師の資格を得ていました。 ハーバード大卒業後はギリシャの独立戦争で6年もの間兵士として戦っていたという勇ましい経歴もあり、その後は1831年に帰米しています。

ギリシャからの帰米後、ブラウン大学の旧友であったジョン・フィッシャー(Dr. John Dix Fisher)に、1829年に設立されたアメリカ国内初の盲人教育学校「パーキンス盲学校」の運営協力を依頼され、初代校長として1832年から父親の自宅を使って数名の身障者の教育を始めます。1838年10月に入学してきた目と耳が不自由なブリッジマン (Bridgman, Laura Dewey 1829-1889)の教育に成功し、アメリカにおける特殊教育の新たな方法論を確立していきました。

ちなみに、ハウが父親の自宅を使っていた頃は「ニューイングランド盲人収容所(The New England Asylum for the Blind)」と呼ばれていましたが、裕福なボストン人であり設立者の一人でもあったトーマス・H・パーキンス(Thomas H. Perkins)から学校としてパーキンスの家を提供されたことがきっかけで、1839年にパーキンスの家から南ボストンのハシントンハウスホテル(the Mt. Washington House Hotel)に移った後も彼の名前を残し、「パーキンス盲学校(the Perkins Institution for the Blind.)と呼ばれるようになっています。

1841年 ジュリア・ウォードとの出会い

ブリッジマン (Bridgman, Laura Dewey 1829-1889)の教育に成功していた「パーキンス盲学校」の名はアメリカ中に広まり、その功績は多くの人々に知られていきました。そんな評判を聞きつけてか、1841年にある二十歳過ぎの美しい女性が「パーキンス盲学校」を訪ねてきます。

彼女の名はジュリア・ウォード(Julia Ward 1819-1910)といい、ハウとは18歳も年の差があったのですが、お互いに何か惹かれるものを感じたのでしょう。その日から二人のお付き合いが始まり、2年後の1843年にはめでたく結婚することになりました。

このハウ夫人こそ、後に「リパブリック讃歌」誕生にとって非常に重要な役割を果たす人物なのであり、次のページ以降で彼女の生い立ち等と合わせて「リパブリック讃歌」誕生エピソードについて詳しく述べていきます。

参考:「パーキンス盲学校」へのアニー・サリバンの入学

サミュエル・ハウが1876年に亡くなって4年後の1880年には、アニー・サリバン(Annie Sullivan/Anne Mansfield Sullivan Macy 1866-1936)という14歳の孤児の女の子が「パーキンス盲学校」へ入学してきます。

彼女は9歳の時に両親に棄てられ、パーキンス盲学校に入るまで州立の救貧院に収容されていました。サリバンは幼い頃の病気が原因で視力がほとんどなく、読み書きもできていませんでしたが、パーキンス盲学校での治療である程度視力を回復し、読み書きも覚えていきました。

このサリバンは後にあのヘレン・ケラーの教師となり、「19世紀の奇跡」と絶賛される感動的なストーリーを展開していくことになるのですが、その辺のお話に興味のある方は、こちらのサイトなどで更に調べてみると良いと思います。

パーキンス盲学校 http://www.perkins.org/

社会福祉法人 日本ヘレンケラー財団 http://www.helenkeller.or.jp/

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リパブリック讃歌 誕生編 目次

  1. はじめに
  2. 父から受け継いだ血潮
  3. シークレット・シックス
  4. 特殊教育の道を開いたハウ氏
  5. ジュリア・ウォードとの出会い
  6. ハウ夫妻と北軍
  7. 真夜中の突然のひらめき
  8. もう一人のジョン・ブラウン
  9. エルズワースの亡骸
  10. グローリー・ハレルヤ
  11. 本当の作曲者は誰?
  12. メロディーの源流?
  13. ジョン・ブラウンの赤ちゃん
  14. 権兵衛さんの赤ちゃん
  15. ジョン・ブラウンの魂

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