アメリカの年中行事・記念日・祝日

アメリカの歴史と文化を色濃く反映した祝祭日の数々

アメリカ独立記念日のパレードと子供達(出典:picsymag.com)

1月~3月

New Year's Day
1月1日/アメリカ連邦政府が定める連邦祝日(Federal holiday)の一つ。日本で言う「元旦・元日」にあたるが、アメリカでは1月2日から平日営業に戻る。
マーティン・ルーサー・キングJr・デー
1月第3月曜日/アフリカ系アメリカ人公民権運動の指導者として活動したキング牧師(Martin Luther King Jr)を記念する祝日
バレンタインデー Valentines Day
2月14日/アメリカでは男性から女性へバラやチョコレートを贈る
プレジデントデー Presidents' Day
2月第3月曜日/初代アメリカ大統領ワシントンを記念する祝日
セント・パトリックス・デー St.Patrick's Day
3月17日/アイルランドの聖人「聖パトリック」の祝日。アメリカでは祝日ではないが、アイルランド系移民が多いニューヨークやボストンなどで大規模なパレードが行われる。
イースター(復活祭)
3月下旬または4月/キリストの十字架磔、昇天、そして復活。アメリカを含め世界中のキリスト教圏で行われる重要な宗教イベント
セザール・チャベス・デー Cesar Chavez Day
3月31日/メキシコ系アメリカ人のセザール・チャベスを記念。農場労働者の権利獲得運動に生涯を捧げた。カリフォルニア州、コロラド州、テキサス州の祝日。

4月~6月

イースター(復活祭)
3月下旬または4月/キリストの十字架磔、昇天、そして復活。アメリカを含め世界中のキリスト教圏で行われる重要な宗教イベント
シンコ・デ・マヨ Cinco de Mayo
5月5日/1862年5月5日にメキシコ軍がフランス軍を奇跡的に撃退したプエブラの会戦を記念する。メキシコ及びアメリカいずれも国の祝日ではないが、メキシコ系アメリカ人に最も知られている祝祭の日
母の日 Mother's Day
5月第2日曜日/元祖アメリカではかつて白いカーネーションが贈られていた
メモリアル・デー Memorial Day
5月の最終月曜日/兵役中に亡くなったアメリカ将兵を追悼する記念日。連邦祝日(Federal holiday)の一つ。
父の日 Father's Day
6月第3日曜日/アメリカでは父の日の花は白いバラ。

7月~9月

アメリカ独立記念日 Independence Day
7月4日/18世紀アメリカの13植民地がイギリスから独立を宣言した1776年7月4日を記念する祝日。打ち上げ花火やパレードが行われる。
レイバー・デー Labor Day
9月第1月曜日/労働者の日。パレードを通じて、「同業者・労働組合の強さと団結精神」を公衆に示し、労働者とその家族の祝祭を行う。

10月~12月

コロンブス・デー Columbus Day
10月第2月曜日/1492年にコロンブスが北アメリカ大陸へ上陸したことを祝う。アメリカ合衆国のほとんどの州で休日となる。
ハロウィン(ハロウィーン) Halloween
10月31日/古代ケルト文化が起源の祭。アイルランド系移民によりアメリカにも定着。カボチャのオバケ「ジャック・オー・ランタン」や、お菓子をせがむ「トリック・オア・トリート」などが有名。
退役軍人の日 Veteran's Day
11月11日/復員軍人の日、ベテランズ・デーとも呼ばれる。元々は、第一次世界大戦を終結させた休戦条約の締結記念日。アメリカ連邦政府が定める祝日ではあるが、感謝祭が近いせいか、多くの学校や企業では休みを取らない地域が多い。
感謝祭 Thanksgiving Day
11月第4木曜日/七面鳥の日(Turkey Day)とも呼ばれる。歴史的な由来としては、1620年にイギリスからアメリカのプリマス植民地に移住したピルグリム・ファーザーズの最初の収穫を記念する行事であるとされている。
クリスマス Christmas
12月25日/イエス・キリストの降誕(誕生)を祝う祭。アメリカではクリスマスには主に家族と過ごす。

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